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Bronquitis: síntomas y mejores prácticas de tratamiento

Roberto Galicia
08 Feb 2024 4:16 pm
Bronquitis: síntomas y mejores prácticas de tratamiento
Foto: Bronquitis (imagen de Mindomo)

La bronquitis es una afección de las vías respiratorias que puede ser aguda o crónica.

La bronquitis es una afección común de las vías respiratorias que afecta a millones de personas en todo el mundo, y aunque es una enfermedad muy conocida, a menudo es malentendida o se subestima. Es relevante saber los síntomas, las causas y las mejores prácticas de tratamiento para la bronquitis, tanto en adultos como en niños.

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¿Qué es?

Es una inflamación de los tubos que llevan el aire hacia los pulmones: los bronquios. Puede ser aguda o crónica, dependiendo de la duración y la frecuencia de los síntomas.

  • La bronquitis aguda se presenta repentinamente y generalmente es causada por una infección viral, como un resfriado o la gripe. Los síntomas incluyen tos persistente con o sin moco, dolor de garganta, congestión nasal, fatiga y malestar general.
  • La bronquitis crónica es una condición a largo plazo que se caracteriza por una inflamación constante de los bronquios, a menudo debido al tabaquismo o la exposición prolongada a irritantes en el aire. Los síntomas son similares a los de la aguda, pero tienden a ser más graves y recurrentes.

Síntomas generales

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Los más comunes incluyen tos persistente que produce mucosidad, dificultad para respirar, opresión en el pecho, fiebre baja, fatiga y malestares. Pueden variar en intensidad dependiendo de la gravedad de la inflamación de los bronquios, pero es importante tener en cuenta que pueden ser similares a los de otras afecciones respiratorias, como el asma o la neumonía, por lo que es esencial buscar un diagnóstico médico adecuado.

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Bronquitis, causante de tos y mucosidad
Bronquitis, causante de tos y mucosidad (foto de Business Insider España en Pinterest)

Causas y factores

Puede ser causada por una infección viral o bacteriana, exposición al humo del tabaco o la contaminación, y factores de riesgo como el tabaquismo, el envejecimiento y un sistema inmunológico debilitado. Las personas con enfermedades crónicas, como la EPOC y el asma, también tienen un mayor riesgo de desarrollarla.

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¿Cómo se diagnostica?

El diagnóstico se realiza a través de la valoración de los síntomas y la historia clínica del paciente, así como de pruebas adicionales: análisis de sangre, radiografías de tórax y pruebas de función pulmonar. Estas evaluaciones ayudan a descartar otras condiciones y determinar si es aguda o crónica.

Opciones de tratamiento

Para la bronquitis aguda, generalmente se recomienda descansar, beber líquidos abundantes y tomar medicamentos para aliviar la tos y reducir la inflamación. En el caso de la bronquitis crónica, se pueden recetar medicamentos broncodilatadores y corticosteroides para controlar los síntomas y reducir la inflamación de los bronquios. También es importante evitar los irritantes en el aire y adoptar hábitos de vida saludables, como dejar de fumar y mantener una buena higiene respiratoria.

Remedios caseros

Estos incluyen beber líquidos calientes para aflojar la mucosidad, inhalar vapor para abrir las vías respiratorias, usar humidificadores para mantener el aire húmedo y descansar lo suficiente. Sin embargo, es importante tener en cuenta que estos remedios caseros no reemplazan el tratamiento médico y deben usarse como complemento.

¿Cómo prevenirla?

Implica adoptar hábitos de vida saludables y evitar los factores de riesgo:

  • Dejar de fumar.
  • Evitar la exposición a productos químicos y contaminantes.
  • Lavarse las manos con frecuencia y cubrirse la boca al toser o estornudar.
  • Fortalecer el sistema inmunológico a través de una dieta equilibrada, ejercicio regular y suficiente descanso.

Signos, síntomas y tratamiento en niños

Los signos y síntomas son similares a los de los adultos, pero pueden ser más graves y durar más tiempo. El tratamiento en niños generalmente puede incluir medicamentos para atacar la tos y la congestión nasal, así como medidas caseras: mantener constante hidratación, utilizar humidificadores y garantizar un ambiente libre de irritantes.

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¿Cuándo buscar atención médica?

Si experimenta síntomas persistentes que no mejoran después de unos días o empeoran con el tiempo, es importante buscar atención médica. De igual manera, es recomendable buscar asistencia de inmediato si se presentan padecimientos graves, como mucha dificultad para respirar, fiebre alta, dolor en el pecho intenso o tos con sangre. Un médico podrá evaluar adecuadamente la condición específica, realizar pruebas adicionales si es necesario y proporcionar el tratamiento correcto.

Síntomas de bronquitis
Síntomas de bronquitis (imagen de Gerardo Giuseppe Ramos Granada en Vecteezy)

La bronquitis es una afección común de las vías respiratorias que puede ser aguda o crónica. Comprender los síntomas, las causas y las opciones de tratamiento es fundamental para manejar eficazmente esta enfermedad. Además, tomar medidas preventivas y buscar atención médica puede ayudar a prevenir complicaciones y promover una recuperación más rápida.

Roberto Galicia
Roberto Galicia Kirby Quintanilla Amante de la escritura relacionada a la poesía, el contenido informativo, pensamientos y novelas. Soy redactor de Grupo Medios y en Wattpad, en historias como El Orden, Expulsada de mi historia, Ice Climber: Juntos al a Cima, y más.
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