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Cáncer de garganta: Guía completa de síntomas y tratamientos

Roberto Galicia
12 Feb 2024 11:34 am
Cáncer de garganta: Guía completa de síntomas y tratamientos
Foto: Cáncer de garganta (imagen de psicologiaymente.net en Pinterest)

Se refiere a la aparición de células cancerosas en la garganta que pueden afectar a las cuerdas vocales, la laringe y la faringe.

El cáncer de garganta es una condición devastadora que afecta a muchas personas en todo el mundo. A medida que la incidencia de esta enfermedad continúa aumentando, es crucial comprender los síntomas, etapas, causas, información clave y los tratamientos disponibles para enfrentarlo de manera efectiva.

¿Qué es el cáncer de garganta?

Conocido también como cáncer de laringe o cáncer de faringe, se refiere a la aparición de células cancerosas en la garganta. Esta condición puede afectar diferentes partes, incluyendo las cuerdas vocales, la laringe y la faringe. Suele ser causado por varios factores, como fumar, el alto consumo de alcohol y la infección por el virus del papiloma humano (VPH).

Los síntomas más comunes del Virus del Papiloma Humano (VPH)

Síntomas

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Los síntomas pueden variar según la etapa del cáncer y la ubicación exacta de la enfermedad en la garganta. Algunos de los más comunes incluyen cambios en la voz, dolor persistente, dificultad para tragar, pérdida de peso inexplicada y presencia de un bulto o masas en la garganta. Es importante buscar atención médica si experimentas alguno de estos síntomas, ya que un diagnóstico temprano puede mejorar significativamente las posibilidades de éxito del tratamiento.

Síntomas del cáncer de garganta
Síntomas del cáncer de garganta (imagen de Dicas Caseiras Fácil en Pinterest)

Tipos y etapas del cáncer de garganta

Algunos de los tipos más comunes incluyen el carcinoma de células escamosas, el adenocarcinoma y el linfoma de Hodgkin. Cada uno tiene características únicas y puede requerir enfoques de tratamiento diferentes.

Las etapas se basan en el tamaño del tumor y la extensión de la enfermedad. Van desde el cáncer en etapa 0, que se encuentra en la capa más superficial de la garganta, hasta la fase IV, en la que se ha diseminado a otras partes del cuerpo.

Causas y factores de riesgo

El tabaquismo y el consumo excesivo de alcohol son dos de los principales factores de riesgo para el desarrollo de esta enfermedad. El virus del papiloma humano (VPH) también desempeña un papel importante en el cáncer en la garganta, especialmente en los casos relacionados con el sexo oral, ya que puede conducir al desarrollo de tumores cancerosos. Otros causantes incluyen la exposición a sustancias químicas tóxicas, la mala alimentación y la falta de higiene bucal adecuada. Es importante tomar medidas para reducirlos, ya que pueden ayudar a prevenir su desarrollo.

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Diagnóstico

Para diagnosticarlo, los médicos pueden realizar varias pruebas y procedimientos:

  • La endoscopia permite examinar el interior de la garganta y tomar muestras de tejido para su análisis.
  • La biopsia implica la extracción de una pequeña muestra de tejido de la garganta para su examen microscópico.
  • Las pruebas de imagen, como la tomografía computarizada y la resonancia magnética, pueden ayudar a determinar la ubicación y la extensión del cáncer.

Opciones de tratamiento para el cáncer de garganta

El tratamiento puede variar según la etapa y el tipo de cáncer, así como la salud general del paciente. Algunas de las opciones más comunes incluyen cirugía, radioterapia, quimioterapia y la terapia dirigida.

Procedimientos quirúrgicos

Desempeñan un papel importante en el tratamiento del cáncer. En la laringectomía parcial solo se extirpa una parte de la laringe afectada, mientras que en la laringectomía total se extirpa por completo. Por su parte, la faringectomía implica la extirpación de la faringe dañada. Estos procedimientos pueden tener un impacto significativo en la capacidad de hablar y tragar del paciente, por lo que la rehabilitación posterior a la cirugía es fundamental.

Radioterapia

Es un tratamiento común para el cáncer en la garganta y se utiliza como terapia principal o en combinación con otros tratamientos. Utiliza radiación de alta energía para destruir las células cancerosas y reducir el tamaño del tumor. Puede administrarse externamente, a través de una máquina que apunta la radiación a la garganta, o internamente, mediante la colocación de fuentes radiactivas. Estos procedimientos suelen tener efectos secundarios, como sequedad bucal, dificultad para tragar y cambios en la voz, pero algunos son temporales y pueden gestionarse con el apoyo adecuado.

Radioterapia
Radioterapia (imagen del Organismo Internacional de Energía Atómica)

Quimioterapia

Puede administrarse en combinación con la radioterapia o como terapia única para atacar el cáncer o algunas enfermedades respiratorias. Utiliza medicamentos para matar las células cancerosas o evitar su crecimiento y propagación, los cuales se administran por vía intravenosa o por vía oral. Comúnmente tiene efectos secundarios, como náuseas, pérdida de cabello y disminución de la cantidad de glóbulos blancos, pero estos suelen ser temporales y son tratados con apoyo médico.

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Terapia dirigida

Estas terapias se dirigen a ciertos genes o proteínas presentes en las células cancerosas y ayudan a detener su crecimiento y propagación. Puede administrarse en combinación con otros tratamientos, como la quimioterapia, o como terapia única. Al igual que otros tratamientos, suele tener efectos secundarios, pero son manejables y controlados por el equipo médico especializado.

Consejos para manejar los síntomas

Algunos consejos útiles incluyen mantener una buena higiene bucal, evitar alimentos irritantes o picantes, hidratarse adecuadamente y seguir las pautas médicas para el alivio del dolor y la incomodidad. Además, es importante comunicarse abierta y honestamente con el médico para que pueda brindar el apoyo adecuado y ajustar el tratamiento según sea necesario.

Prevención y detección temprana del cáncer de garganta

Se debe evitar el consumo de tabaco y alcohol en exceso, practicar sexo seguro y vacunarse contra el VPH. Además, someterse a exámenes regulares de la garganta y buscar atención médica inmediata si se experimentan síntomas sospechosos también es crucial para una detección temprana.

Vacuna VPH
Vacuna VPH (foto de Gaceta UNAM)

El cáncer de garganta es una enfermedad grave que requiere una comprensión completa de los síntomas, causas y los tratamientos disponibles. Al tomar medidas preventivas y detectarlo en sus etapas tempranas, puedes mejorar las posibilidades de un resultado positivo y afrontar esta enfermedad de manera efectiva. Si estás experimentando síntomas o tienes dudas, busca el consejo de un médico profesional.

Roberto Galicia
Roberto Galicia Kirby Quintanilla Amante de la escritura relacionada a la poesía, el contenido informativo, pensamientos y novelas. Soy redactor de Grupo Medios y en Wattpad, en historias como El Orden, Expulsada de mi historia, Ice Climber: Juntos al a Cima, y más.
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