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Diarrea: Entender y manejar el problema digestivo común

Roberto Galicia
22 Mar 2024 11:14 am
Diarrea: Entender y manejar el problema digestivo común
Foto: Diarrea (imagen de nyarth en X)

Puede ser ocasionada por varios factores, como infecciones virales, bacterianas o parasitarias, y enfermedades subyacentes.

La diarrea es un trastorno gastrointestinal caracterizado por evacuaciones intestinales sueltas o líquidas que ocurren con frecuencia y pueden estar acompañadas de dolor abdominal, calambres, náuseas y vómitos. Los síntomas varían en cada tipo y su gravedad, por lo tanto, su tratamiento se debe acoplar a las necesidades individuales de cada persona. Puede ser ocasionada por una variedad de factores, que incluyen infecciones virales, bacterianas o parasitarias, intolerancia alimentaria, medicamentos y enfermedades subyacentes.

Causas de la diarrea

Puede ser causada por diferentes complicaciones:

  • Virus: como el norovirus y el rotavirus.
  • Bacterias: por ejemplo, la salmonella, E. coli y campylobacter.
  • Parásitos: como giardia y cryptosporidium.
  • Intolerancia a la lactosa: dificultad para digerir la lactosa en los productos lácteos.
  • Intolerancia al gluten: enfermedad celíaca o sensibilidad al gluten.
  • Alergias alimentarias: reacciones a ciertos alimentos.
  • Síndrome del intestino irritable (SII): un trastorno crónico del intestino.
  • Enfermedad inflamatoria intestinal (EII): que incluye la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa.
  • Diverticulitis: inflamación de los divertículos en el colon.
  • Antibióticos: que pueden afectar la flora intestinal.
  • Quimioterapia: puede causar evacuaciones intestinales sueltas como efecto secundario.
  • Estrés y ansiedad: suelen afectar el sistema digestivo.
  • Alimentos en mal estado: bacterias presentes en alimentos en descomposición.
  • Sobrealimentación o exceso de fibra: puede provocar diarrea temporal.

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Síntomas de diarrea

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Si bien los síntomas pueden ser diferentes dependiendo el tipo de padecimiento, las complicaciones generales y comunes incluyen:

  1. Evacuaciones sueltas o acuosas: son frecuentes e incómodas.
  2. Dolor abdominal: puede haber malestar o cólicos en el abdomen.
  3. Calambres: algunas personas experimentan calambres abdominales.
  4. Deshidratación: causada por la pérdida de líquidos, lo que puede causar sed extrema, boca seca y mareos.
  5. Náuseas y vómitos.
  6. Fiebre.

Si experimentas diarrea persistente, fiebre alta, sangre en las heces o signos de deshidratación, es importante buscar atención médica de inmediato.

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Evacuaciones frecuentes
Evacuaciones frecuentes (imagen en Reddit)

Tipos de diarrea

Existen varios tipos, cada uno con sus propias causas y características. Entre los más comunes, incluyen:

  1. Diarrea aguda:
    • Suele durar menos de dos semanas.
    • Generalmente es causada por infecciones virales, bacterianas o parasitarias, o por intoxicación alimentaria.
    • Puede estar acompañada de síntomas como fiebre, dolor abdominal y malestar general.
  2. Diarrea crónica:
    • Persiste por más de dos a cuatro semanas.
    • Suele estar relacionada con condiciones médicas crónicas como el síndrome del intestino irritable, la enfermedad inflamatoria intestinal o la intolerancia a ciertos alimentos.
  3. Diarrea osmótica:
    • Ocurre cuando el intestino no puede absorber ciertas sustancias, lo que lleva a un aumento de líquido intestinal.
    • Puede ser causada por ciertos medicamentos, como los laxantes, o por intolerancias alimentarias.
  4. Diarrea secretora:
    • Se produce cuando el intestino produce líquido en exceso, lo que lleva a deposiciones sueltas.
    • Suele ser causada por infecciones intestinales o tumores productores de hormonas.
  5. Diarrea exudativa:
    • A menudo está asociada con sangre y moco en las heces.
    • Puede ser un signo de enfermedad inflamatoria intestinal, por trastornos como la enfermedad de Crohn o infecciones bacterianas.

Si experimentas diarrea persistente o preocupante, es importante buscar atención médica para recibir un diagnóstico preciso y un tratamiento adecuado.

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La diarrea amarilla y sus causas

El color de las heces puede proporcionar indicios sobre la salud digestiva. Hay algunas posibles razones por las que se podría presentar de color amarillo durante un episodio diarréico:

  1. Bilis: es una sustancia producida por el hígado que ayuda en la digestión de las grasas. Cuando la cantidad disminuye, se elimina la grasa de las heces, causando una tonalidad amarilla o incluso verdosa.
  2. Infecciones virales: algunos virus intestinales pueden causar su distintivo color amarillo. Estas infecciones suelen ser agudas y pueden ir acompañadas de otros síntomas como náuseas, vómitos y malestar abdominal.
  3. Malabsorción de grasas: también puede ser un signo de malabsorción de grasas, lo que significa que el cuerpo no está absorbiendo adecuadamente las grasas de los alimentos. Esto puede ocurrir en condiciones como la enfermedad celíaca, la enfermedad de Crohn o la intolerancia al gluten.
Vesícula biliar
Vesícula biliar (imagen en HealthyChildren)

Tratamiento para niños y adultos

El tratamiento en niños y adultos puede variar dependiendo de la causa subyacente y la gravedad de los síntomas, pero generalmente incluyen:

  • Tratamiento en niños:
    • Rehidratación oral: se pueden usar soluciones de rehidratación oral (SRO) para reponer los líquidos perdidos. Están disponibles en farmacias y ayudan a prevenir la deshidratación.
    • Dieta adecuada: ofrecer alimentos fáciles de digerir, como plátanos, arroz, compota de manzana y tostadas (conocidos como la dieta BRAT), puede ayudar a aliviar la diarrea.
    • Medicamentos: en algunos casos, el médico puede recetar antidiarreicos, como atapulgita y caolín, o antibióticos si la causa es una infección bacteriana.
  • Tratamiento en adultos:
    • Rehidratación: al igual que en los niños, mantenerse hidratado es crucial. Las soluciones orales son útiles para reponer los líquidos perdidos.
    • Dieta balanceada: consumir alimentos suaves y fáciles de digerir, así como evitar alimentos grasos, picantes o muy condimentados, puede ayudar a reducir la irritación intestinal.
    • Medicamentos: se pueden usar algunos de venta libre como loperamida para aliviar los síntomas.

Recuerda que es importante consultar a un médico antes de tomar cualquier medicina, especialmente si hay fiebre o sangre en las heces.

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Prevención de la diarrea

Puede ser prevenida siguiendo ciertos consejos y medidas de higiene:

  • Lavarse las manos con agua y jabón antes de comer y después de ir al baño.
  • Consumir agua potable o embotellada, especialmente en áreas donde el suministro puede no ser seguro.
  • Evitar alimentos crudos o mal cocidos, sobre todo carnes, pescados y mariscos.
  • Lavar frutas y verduras antes de comerlas.
  • Considerar la posibilidad de vacunarse contra enfermedades que pueden causar episodios diarréicos, como el rotavirus.
  • Practicar sexo seguro para reducir el riesgo de contraer infecciones de transmisión sexual que pueden causar un trastorno gastrointestinal.
  • Almacenar alimentos crudos por separado de los cocidos para evitar la contaminación cruzada.
  • Utilizar tablas de cortar y utensilios diferentes para alimentos crudos y cocidos.
Lavarse las manos para evitar la diarrea
Lavarse las manos para evitar la diarrea (imagen en Freepik)

La diarrea es un trastorno común que puede ser desencadenado por diversas causas. Identificar los síntomas y tipos, así como conocer las opciones de tratamiento en niños y adultos, es crucial para manejar esta condición. Además, seguir medidas de prevención, como mantener una buena higiene y evitar alimentos crudos o mal cocidos, es importante para ayudar a reducir el riesgo de padecerla. Si experimentas complicaciones frecuentes o preocupantes, es necesario buscar atención médica para recibir el mejor tratamiento para ti.

Roberto Galicia
Roberto Galicia Kirby Quintanilla Amante de la escritura relacionada a la poesía, el contenido informativo, pensamientos y novelas. Soy redactor de Grupo Medios y en Wattpad, en historias como El Orden, Expulsada de mi historia, Ice Climber: Juntos al a Cima, y más.
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